Avanço da pandemia aumenta as tensões para os migrantes na Europa

A Espanha, um dos países mais atingidos pela pandemia de Covid-19, com mais de 188 mil casos confirmados e 19,6 mil mortes em 17 de abril, está em estado de emergência desde meados de março. Mas para pessoas como Alejandro Hernandez, um requerente de asilo da América Central, a vida não mudou muito. Ele se levanta, vai trabalhar e à noite liga para a esposa e a filha em El Salvador. Ele se considera um dos sortudos, pelo menos em comparação com outras pessoas migrantes na Espanha que não podem trabalhar ou não têm um abrigo adequado durante a crise.

Hernandez trabalha em uma fazenda de porcos. “No começo, fiquei um pouco preocupado com o meu trabalho; então me lembrei de que a fazenda precisa de pessoas”, diz ele, falando por uma ligação em Facebook. “Os porcos precisam ser alimentados”.

Hernandez chegou de El Salvador em 2018 e pediu asilo por causa de ameaças de membros de gangues que ele enfrentou em casa. Embora seu caso de asilo ainda não tenha sido resolvido, ele está confiante de que pode construir uma vida na Espanha graças ao contrato de tempo integral que seu empregador lhe concedeu.

A permissão de trabalho de Hernandez foi renovada automaticamente por um ano após o fechamento dos escritórios da administração por causa do estado de emergência. Ele mora com a mãe em uma vila na Catalunha. Seu empregador garante que ele e seus colegas, vindos da Romênia e do Senegal, usem máscaras e pratiquem distanciamento social no trabalho. “Deus me abençoou”, disse ele.

Daniel Martínez, do Serviço Jesuíta de Migrantes espanhol, disse que o caso de Hernandez é uma exceção. Em toda a Europa, os requerentes de asilo normalmente vivem em abrigos ou centros de detenção lotados, campos de refugiados improvisados ou nas ruas. Apenas algumas igrejas na Espanha abriram suas portas para abrigá-los durante a pandemia, segundo Martínez.

Somente em 2019, 612,7 mil pessoas solicitaram asilo na União Europeia, com Alemanha, França e Espanha como os principais países de destino. A maioria dos requerentes de asilo vem da Síria, do Afeganistão e da Venezuela. Em 2019, mais de 60% dos pedidos iniciais de asilo foram negados.

À medida que a pandemia ganha impulso, as tensões aumentam. No Mediterrâneo, protestos eclodiram em abrigos de refugiados em Melilla, uma cidade autônoma sob domínio espanhol no norte da África. “Uma das pessoas no campo foi infectada e uma ambulância veio buscá-lo, mas o resto dos habitantes do centro não tinha informações suficientes sobre o assunto”, disse Martínez. “Estes são tempos incertos; essas pessoas estão nos campos há muito tempo e começam a ficar nervosas. ”

O Serviço Jesuíta aos Migrantes na Espanha apelou às autoridades para “descongestionar” esses centros no continente africano, transferindo requerentes de asilo para a Espanha.

Na Alemanha, a Mission Lifeline está pressionando por uma transferência semelhante de requerentes de asilo de campos de refugiados superlotados na Grécia. O grupo humanitário, que realiza operações de busca e salvamento no Mediterrâneo, arrecadou dinheiro suficiente para pagar por dois voos de refugiados e pressionou com êxito o governo alemão a aceitar a transferência de 350 a 500 crianças desacompanhadas para Berlim, segundo seu diretor, Axel Steier.

Mais de 18 mil requerentes de asilo vivem no campo de Moria, na ilha de Lesbos, em uma instalação projetada para 2.500. Quase 70 mil estão no continente, segundo Steier.

Como a Grécia se tornou um importante ponto de entrada para pessoas que fogem da violência no Oriente Médio e na Ásia Central a partir de 2015, a União Europeia estabeleceu uma política de contenção que mantém os requerentes de asilo nas ilhas até que seus casos sejam processados. Como resultado, muitas pessoas foram forçadas a permanecer nesses campos superlotados por anos.

“É o resultado de políticas europeias deliberadas, que tratavam de conter pessoas e introduzir medidas que levam as pessoas a viver em condições de miséria”, disse Catherine Woollard, diretora do Conselho Europeu de Refugiados e Exilados. “Eles continuam lá, presos”.

Na década passada, a Grécia sofreu uma grave crise econômica que foi exacerbada pelas medidas de austeridade europeias. Seu sistema de saúde tornou-se severamente sobrecarregado. Por enquanto, o país está lidando relativamente bem com a pandemia, mas as organizações de direitos humanos estão preocupadas com a situação nos campos de migrantes.

“Se a pandemia chegar aos campos, que estão superlotados, onde não há possibilidade de distanciamento social, muitas pessoas morrerão”, disse Steier. “Algumas organizações dizem que metade dos residentes do campo são pacientes de alto risco”. Um campo perto de Atenas foi colocado em quarentena depois que dois casos do Covid-19 foram confirmados.

“Os refugiados nesses campos [na Grécia] estão presos; eles fecham as portas”, disse Steier. “Ninguém pode sair e quase não há serviços de saúde”.

Segundo um plano de realocação de migrantes da Europa iniciado nos primeiros dias de março, a Alemanha inicialmente concordou em voar com 50 crianças, depois de receber críticas por aceitar tão poucos, concordou em aceitar centenas a mais. Todavia, muito mais precisa ser feito, disse Steier. O governo grego apoia a iniciativa, e Luxemburgo e Suíça também se comprometeram a voar em crianças dos campos.

Algumas organizações de direitos humanos relataram que os requerentes de asilo na Hungria não têm acesso aos cuidados de saúde e, em alguns casos, até carecem de alimentos. Em fevereiro de 2020, o Tribunal Europeu de Direitos Humanos ordenou que a Hungria “pela 28ª vez” parasse de privar os requerentes de asilo de alimentos, segundo a Euronews. O Comitê Húngaro de Helsinque, sem fins lucrativos, acompanha a condição dos migrantes que receberam essa assistência humanitária básica.

No início de abril, o Tribunal de Justiça Europeu decretou que a Hungria, a Polônia e a República Tcheca violaram suas obrigações de membros da UE quando se recusaram a participar do esquema de realocação de migrantes da união.

“Esses são problemas de longa data”, disse Woollard, “mas as pessoas nessas situações [agora] estão mais expostas a emergências de saúde”. Woollard teme que a pandemia vá alimentar sentimentos nacionais e xenófobos em alguns estados europeus.

O presidente da Hungria, Viktor Orban, recentemente garantiu novos poderes para governar por decreto indefinidamente, provocando preocupações sobre o enfraquecimento das instituições democráticas do país e a viabilidade de uma imprensa livre na Hungria.

Em 8 de abril, a União Europeia anunciou um pacote de ajuda internacional de 15,6 bilhões de euros para ajudar as nações da periferia a responder à pandemia. “A resposta da União Europeia se concentrará nas pessoas mais vulneráveis, incluindo migrantes, refugiados, pessoas deslocadas internamente e suas comunidades anfitriãs”, disseram oficiais do governo.

Dentro das fronteiras da Europa, em Calais, na França, alguns migrantes dormem nas ruas, esperando sua vez em um abrigo ou uma oportunidade de chegar ao Reino Unido. O porto de Calais serve há décadas como ponto de referência na rota de migração para o Reino Unido, a 50 km de Calais, perto do túnel do canal.

Desde que os campos de refugiados de Calais foram desmantelados em 2016, as pessoas dormem na floresta nas proximidades, esperando a oportunidade de se esconderem em um caminhão que atravessa o canal pelo túnel ou por balsa. Antes de as medidas de confinamento serem implementadas na França, cerca de 200 a 300 descansavam, recarregavam seus telefones e tomavam chá na creche da Secours Catholique (Caritas França).

“Mas tivemos que fechar o centro”, disse Véronique, uma das voluntárias da Secours Catholique, pedindo que seu sobrenome não fosse usado. “Não é fácil para o povo exilado; eles estão confinados lá fora. Eles ainda são assediados pela polícia e têm suas barracas e sacos de dormir destruídos”, disse ela. A cada duas semanas, apontou ela, 80 migrantes encontram um lugar em um abrigo administrado pelo governo e, enquanto isso, grupos de ajuda ainda distribuem refeições frias todas as manhãs.

A Igreja e os defensores dos migrantes na Europa usam o exemplo de Portugal como exemplo de uma resposta humana à crise. As autoridades portuguesas ofereceram documentos de residência a requerentes de asilo e migrantes durante a emergência. Isso lhes permite acessar uma ampla gama de benefícios de assistência médica.

Também na Irlanda, “as pessoas em situação irregular agora podem acessar os serviços de saúde sem documentos e sem que os médicos sejam punidos”, disse Woollard. Bélgica, Holanda, Espanha e Reino Unido relataram libertações de centros de detenção de migrantes, embora não esteja claro se foram oferecidas acomodações alternativas aos migrantes libertos e muitas vezes não se sabe o que aconteceu com eles.

José Ignacio García, S.J., diretor do Serviço Jesuíta aos Refugiados da Europa, enfatiza que cuidar de migrantes e refugiados na Europa é uma maneira de cuidar de todos na Europa.

“Você não pode ter parte da sua população sem cuidados de saúde adequados. Isso representa um risco para todos ”, afirmou.

Devido ao distanciamento social exigido pela crise, o JRS-Europe adaptou seu serviço de cozinha de sopa para fornecer alimentos preparados em sacolas que os migrantes e os sem-teto podem simplesmente pegar e tentar manter linhas de comunicação e incentivo com os migrantes através da popular plataforma de mensagens móveis WhatsApp.

A comunicação nutre mais do que seus corpos. “As pessoas precisam saber que não são esquecidas”, disse o padre García.

Publicado originalmente em America Magazine

Fonte: Dom Total

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